Chañares: la petrolera impugnada dio sus argumentos contra la decisión del Gobierno

La Dirección de Hidrocarburos objetó el balance presentado por EP Energy. Desde la compañía afirman que "está todo en regla" y recurrieron la decisión administrativa.

Ni se acerca al potencial de las principales áreas petroleras de Mendoza, de sus 39 pozos activos se extrae apenas el 1% de la producción total de la provincia y como la mayoría de los yacimientos de la Cuenca Cuyana cada vez se "desinfla" más. Sin embargo, la licitación de Chañares Herrados representa todo un simbolismo al ser el primer proceso de este tipo que se abre durante la gestión de Rodolfo Suarez y, encima, en medio de una crisis histórica del sector.

En este contexto, fueron dos las ofertas que se presentaron para hacerse cargo del área, cuyo pliego exige una inversión mínima de 20 millones de dólares a ejecutar en 10 años: por un lado, la UTE Aconcagua-Crown Point y, por otro, EP Energy, una empresa local de EPI Holdings (Hong Kong) que actualmente opera en Chañares Herrados. Sin embargo, al analizar el sobre A (técnico), la Dirección de Hidrocarburos de Mendoza descalicó a EP objetando el balance contable.

Ante eso, EP Energy presentó un recurso de revocatoria que es analizado por una comisión de la Dirección de Hidrocarburos. Además, la petrolera aportó información y documentación adicional a la exigida en el pliego ratificando que el Ebitda ( indicador financiero que evalúa la capacidad de generar beneficios) cumple con las exigencias del pliego. Mientras tanto, la oferta de Aconcagua Energía no ha tenido objeciones

"EP Energy ha presentado su posición en cuanto a las observaciones planteadas por la comisión de adjudicación, con la certeza de  estar formulada y avalada, según las normas contables correspondientes. Sostenemos que estamos en condiciones y corresponde que EP Energy califique para la próxima etapa", dijo el presidente de EP Energy, Daniel Quiroga, ante la consulta de Memo.

Quiroga sostuvo que "la certeza mencionada se basa en el soporte que dan los informes y opiniones de los auditores y consultores involucrados, todos con conclusiones favorables en cuanto a las presentaciones realizadas oportunamente por EP Energy". Confiado en que la Dirección de Hidrocarburos de Mendoza reverá la decisión inicial, el presidente de EP Energy consideró: "De esta forma, es indudable que el proceso licitatorio será más beneficioso para todas las partes involucradas".

Sobre EP Energy, Quiroga señaló que "esta empresa es parte de EPI Holdings, grupo que lista en la Bolsa de Hong Kong, cuya casa matriz se encuentra en esa ciudad. El holding tiene presencia en Argentina desde hace más de 11 años y ha invertido en Chañares Herrados más de 80 millones de dólares. Inicialmente lo hicimos a través de Have Result y posteriormente a través de EP Energy".

"El particular y difícil año 2020 ha sido superado gracias a la decisión del holding de mantener y financiar las operaciones en Argentina, a pesar de las duras restricciones locales existentes en cuanto a la venta de petróleo", amplió Quiroga, antes de recordar que "en 2010 se contrató y transportó un equipo de perforación de China, con equipamiento y tecnología de punta, con la suficiente capacidad para las profundidades de perforación requeridas por el yacimiento Chañares Herrados, que superan los 3.500 metros, en lo que se refiere a objetivos convencionales".

El equipo de perforación que se usó para construir cinco pozos.

"Vale aclarar que en la etapa previa a EP Energy, dos de los pozos perforados por Have Result alcanzaron profundidades de más de 4100 y 4600 metros, ensayando formaciones no convencionales", siguió Quiroga. 

"En 2011 perforamos cinco pozos. Posteriormente, la empresa tuvo a su cargo el 100% de la inversión correspondiente a la construcción y montaje de una planta para recolección del crudo proveniente de los pozos perforados y su acondicionamiento para posterior venta", continuó. En este punto, EP Energy se asoció primero con Chañares Herrados S.A. y, posteriormente, quedó como socia de Medanito, a quien el gobierno de Alfredo Cornejo terminó quitándole la concesión.

Por otra parte, si bien se trajeron equipos de afuera, Quiroga sostuvo que "la terminación y puesta en marcha de los cinco pozos se llevó a cabo con la colaboración de compañías de servicio y mano de obra local". "Durante todos estos años, EP Energy y HR han mantenido, además, su participación en la producción obtenida, como también en los costos operativos correspondientes", precisó añadió. 

 Parte de instalaciones construidas por EP Energy en Chañares.  

"La historia demuestra que EP Energy no sólo tiene la experiencia, capacidad técnica y de gerenciamiento para avanzar sobre los requerimientos operativos para el desarrollo de yacimientos y especialmente en Chañares Herrados, sino también el manejo profesional e integral de los fondos y recursos aportados desde el exterior, a través de su staff propio y asesores externos, locales e internacionales, todos enfocados en obtener los mejores resultados del negocio para todos los grupos de interés", agregó.

Más allá del planteo de EP Energy, la Dirección de Hidrocarburos descalificó en una primera etapa a la empresa con la justificación de que "los números no cerraban", según precisaron desde el área. Ante esto, la petrolera sostiene lo contrario y deberá esperar, al menos hasta la próxima semana, por una resolución a favor o en contra.

Sea cual fuese la decisión, se procederá a abrir el sobre B con la oferta económica de Aconcagua Energía y, si finalmente se le da la razón, también de EP Energy. Allí, el pliego plantea una inversión mínima de 20 millones de dólares, con la posibilidad de que los "postulantes" la amplíen.

Sobre Chañares Herrados

Chañares Herrados (área que debe su nombre a la marca similar a una herradura que dejaban los alambres atados al tronco de los árboles del lugar) tiene un potencial de 183 metros cúbicos diarios, lo que representaría un incremento de 1,8% de la cantidad de crudo extraído en la provincia (alrededor de 10.000 m3 por día).

Algunos detalles de la licitación

-Concesión de explotación por 25 años, pero solo se oferta por los 10 primeros años.

-Inversión mínima de 20 millones de dólares

-Pago inicial de 5 millones de dólares pagaderos a los días de la adjudicación

-Garantía de Cumplimiento de Contrato: 10% sobre el total de la inversión propuesta en los primeros 10 años

-Obligación de hacerse cargo de de los pasivos ambientales existentes y obviamente de los futuros.

-Compre mendocino: el 75% del personal debe ser mendocino.

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