Cómo los Templarios sentaron las bases para las actuales tarjetas de crédito

Los acontecimientos de los Caballeros Templarios siempre han estado envueltos en un aura de misterio y encanto, pero una de las cosas más fascinantes es que la Iglesia del Templo de Londres fue el primer banco de la capital inglesa.

José Jorge Chade

Hoy les contaré cómo un puñado de monjes guerreros cambió la forma en que concebimos el dinero. Es una historia a medio camino entre la ficción y la novela de Dan Brown, que requiere un viaje en el tiempo: todo comienza dentro de una catedral londinense de los Templarios, con mucha sangre, giros y personajes en las garras de delirios de omnipotencia.

Los acontecimientos de los Caballeros Templarios siempre han estado envueltos en un aura de misterio y encanto, pero una de las cosas más fascinantes es que la Iglesia del Templo de Londres fue el primer banco de la capital inglesa.

Los Caballeros Templarios eran monjes combatientes, una orden religiosa con una jerarquía teológica, un código de ética y una misión: una guerra santa para liberar a Jerusalén de los "infieles". (Claro que para llegar mataban, violaban, incendiaban, etc. Lo pongo entre paréntesis esto)

Tras la victoria de la primera Cruzada, en 1099, los Templarios se dedicaron a la defensa de los peregrinos cristianos a Jerusalén, que acudieron en masa desde toda Europa. Esto significa que todo peregrino necesitaba financiar un viaje que duraba meses, y que incluía comida, transporte y alojamiento, evitando llevar oro o instrumentos de pago "en efectivo" para no ser víctima de bandidos o encrucijadas.

Aquí, entonces, los Templarios pusieron a disposición un servicio: el peregrino podía dejar bienes en la Iglesia del Templo y retirarlos gradualmente en el camino, llevándose consigo una simple tarjeta de crédito, también conocida como "billete de banco".

Parece que la idea no fue fruto original de la creatividad inglesa, sino que fue copiada ... de los chinos, que durante siglos habían estado usando el fei qian, la "moneda voladora", un documento de dos partes que permitía a los comerciantes para hacer negocios en diferentes regiones.

La única diferencia es que el sistema nacido bajo la dinastía Tang (siglos VII-X) fue administrado por oficinas gubernamentales, mientras que Temple Church era de hecho un banco privado cuyo accionista era el Vaticano, tenía las familias reales más cercanas como principales clientes.

Pero los Templarios hicieron algo más que una versión antigua de Money-Transfer o Western Union; también proporcionaron una gama mucho más amplia de servicios financieros: fueron los Templarios quienes actuaron como intermediarios cuando el rey Enrique III quiso comprar la isla de Oleron, al noroeste de Burdeos. El rey pagó £ 200 al año durante cinco años a Temple Church, que luego pagó al vendedor cuando los hombres del rey finalmente tomaron posesión de la isla. Las Joyas de la Corona, conservadas hoy en la Torre de Londres, se guardaron en la Iglesia del Temple a principios del siglo XIII, como garantía de financiación.

En 1244, sin embargo, los cristianos europeos perdieron el control de Jerusalén, privando a los templarios de la razón de su existencia y en 1312 fueron efectivamente desmantelados. Y esto abrió un espacio sensacional, una oportunidad para quienes desearan practicar este nuevo e interesante negocio. Para saber quién logró emerger, debemos acelerar y trasladarnos a la feria de Lyon en 1555.

La feria de Lyon fue la mayor oportunidad para los intercambios internacionales, una feria que remonta sus orígenes a la época de los antiguos romanos. Pero la edición de 1555 era diferente a las demás, circulaba un rumor, un chisme sobre este comerciante italiano que hacía fortuna. No compró ni vendió nada. se sentò en un escritorio con pluma y tintero, recibiendo a los otros comerciantes día tras día, firmando trozos de papel y enriqueciéndose con ello. Pocos entendían su negocio: compraba y vendía deudas y al hacerlo, más allá de obtener grandes ganancias, estaba generando un enorme valor económico para la comunidad de comerciantes.

Un comerciante de Lyon que quisiera comprar, por ejemplo, lana florentina podía pedir prestada una carta de crédito al banquero, una especie de factura ante litteram, que no estaba denominada en francos franceses o liras florentinas, sino en scudi (écu).moneda (no soberana). La ventaja de este proyecto de ley es que fue reconocido y, por lo tanto, utilizable a nivel internacional. Sin ese instrumento, el comerciante francés habría tenido que encontrar un vendedor interesado en cobrar sus francos o viceversa con billetes en ecu (écu de marc el nombre exacto) el comerciante florentino sabía que podía cobrar el documento al recibir la contraprestación de su local. Con la naciente red de bancos, un comerciante no solo podía intercambiar fácilmente bienes con contrapartes que trabajaban con diferentes monedas, sino también mejorar su solvencia: las cartas de crédito fueron una de las primeras formas de atestiguar su respetabilidad fuera del perímetro del conocimiento directo. Los bancos estaban creando el mercado de confiabilidad, solvencia y le estaban dando una identidad internacional. Un servicio de extraordinario valor, no hay sorpresa ni escándalo si esto enriqueció a sus actores.