Ahora es el momento: las naciones más ricas deben intensificar el apoyo a los más pobres

Los países de bajos ingresos enfrentan enormes desafíos económicos y necesidades de financiamiento. Dependen de las instituciones internacionales, incluido el Fideicomiso para el Crecimiento y la Lucha contra la Pobreza del FMI, para obtener un apoyo financiero y de políticas fundamental. Los países económicamente más fuertes tienen la responsabilidad de contribuir a la financiación de este apoyo.

Kristalina Georgieva

Cuando los ministros de finanzas y los banqueros centrales lleguen a Washington la próxima semana para las Reuniones de Primavera del FMI y el Banco Mundial, tendrán mucho que discutir, desde la frágil recuperación de la economía mundial hasta el riesgo de inestabilidad financiera, desde la fragmentación hasta las consecuencias de la guerra de Rusia en Ucrania. .

Pero es imperativo que no olviden las crecientes necesidades de las naciones más pobres del mundo. En particular, el instrumento probado y probado del FMI para ayudar a estos países, el Fideicomiso para el Crecimiento y la Lucha contra la Pobreza , necesita urgentemente una reposición.

Desde la pandemia, el FMI ha apoyado a más de 50 países de bajos ingresos con unos US$24.000 millones en préstamos sin intereses a través del PRGT, ayudando así a evitar la inestabilidad en una amplia gama de las naciones más pobres del mundo, desde la República Democrática del Congo. a Chad y Nepal.

Ahora, el PRGT debe estar adecuadamente financiado y subsidiado para que esta fuente vital de financiamiento sin intereses pueda continuar. Es un asunto de máxima prioridad. ¿Por qué?

Los desafíos que enfrentan los países de bajos ingresos han crecido enormemente en los últimos años. Han sufrido tanto la pandemia como una sucesión de crisis económicas. Y hoy enfrentan desafíos adicionales derivados de la escasez de financiamiento, la alta inflación, la persistente inseguridad alimentaria, las crecientes vulnerabilidades de la deuda y las tensiones sociopolíticas, especialmente en los estados frágiles y afectados por conflictos .

Hemos revisado a la baja nuestras proyecciones de crecimiento para los países de bajos ingresos, cuyo crecimiento del ingreso per cápita se está quedando cada vez más por detrás de las tasas necesarias para ponerse al nivel de las economías avanzadas. Esto amenaza con revertir una tendencia de décadas de convergencia constante de los niveles de vida.

Sin una acción urgente y más apoyo, hay pocas posibilidades de que recuperen el terreno perdido.

De hecho, estimamos que las necesidades de financiamiento adicional de los países de bajos ingresos (para acelerar el crecimiento y volver a encaminarlos hacia la convergencia de ingresos con las economías avanzadas) ascienden a alrededor de $440 000 millones durante los cinco años hasta 2026.

Las reformas internas para impulsar el crecimiento, fortalecer las finanzas públicas y generar más ingresos internos deberían ayudar a abordar esta necesidad de financiamiento. Pero, como destacaremos durante una sesión especial de las Reuniones de Primavera de donantes y beneficiarios sobre financiamiento concesional el 12 de abril, también se necesita más apoyo internacional, especialmente porque la asistencia oficial para el desarrollo sigue estando por debajo del objetivo de las Naciones Unidas del 0,7 por ciento del ingreso bruto. ingreso nacional.

Las naciones más ricas pueden ayudar a las más pobres aunando sus recursos y financiando el trabajo del FMI, el Banco Mundial y otras agencias multilaterales, así como a través de sus propios programas de desarrollo bilateral. Y el FMI seguirá trabajando con todos sus socios para el desarrollo a fin de generar estabilidad económica y financiera en los países más pobres.

El PRGT es parte integral de este esfuerzo. Proporciona préstamos sin intereses para respaldar programas económicos bien diseñados que ayuden a catalizar financiamiento adicional de donantes, instituciones de desarrollo y el sector privado. Los programas respaldados por PRGT también juegan un papel central en la creación del ambiente para una resolución exitosa de la deuda en países en dificultades. Y, como se vio durante la pandemia, el PRGT también puede brindar un apoyo de emergencia rápido cuando golpean las crisis.

Al comienzo de la COVID, el FMI amplió rápidamente la financiación de emergencia y el apoyo a los programas a través del PRGT, con nuevos compromisos que alcanzaron casi los USD 9 000 millones (6 500 millones de derechos especiales de giro ) solo en 2020. Y con las necesidades de financiamiento de los países de bajos ingresos aumentando rápidamente, se proyecta que la demanda de préstamos PRGT alcance casi $ 40 mil millones (DEG 30 mil millones) en 2020-24, más de cuatro veces el promedio histórico.

Déficit de financiación

El éxito de nuestras reformas históricas del PRGT de 2021 para acelerar la recuperación de los países de bajos ingresos de la pandemia depende de una estrategia de financiamiento que identificó la necesidad de recaudar alrededor de $16 900 millones (DEG 12 600 millones) en recursos crediticios y $3100 millones (DEG 2300 millones). ) en recursos de subvención. Hasta el momento, las promesas ascienden a alrededor de las tres cuartas partes de la meta para recursos de préstamos, pero menos de la mitad para recursos de subsidios.

Desde entonces, las necesidades de recursos del subsidio PRGT han aumentado aún más debido a la demanda récord de apoyo del Fondo y las tasas de interés marcadamente más altas.

Por lo tanto, se necesitan con urgencia compromisos adicionales para cumplir con el objetivo de recaudación de fondos acordado para cuando se celebren las Reuniones Anuales de octubre en Marruecos , las primeras reuniones que se realizarán en África en 50 años. Las Reuniones son una oportunidad histórica para que los países donantes muestren su compromiso con el continente acordando una estrategia de mediano plazo para colocar las finanzas del PRGT sobre una base sólida.

Si no se aseguran estos recursos, se pondría en peligro la capacidad del FMI para brindar el apoyo que tanto necesitan los países de bajos ingresos en su intento de estabilizar sus economías en un mundo cada vez más propenso a las crisis. El mensaje es claro: nuestros miembros deben unirse y aumentar el apoyo a estos países vulnerables.

Financiar el PRGT es la mejor manera de hacerlo.

Cooperación internacional

Así como la cooperación internacional puede abordar el déficit de recaudación de fondos, también puede ayudar a romper el estancamiento de la deuda que impide que algunos países accedan a financiamiento concesionario.

Aunque los coeficientes de endeudamiento siguen siendo más bajos que antes de la iniciativa de los países pobres muy endeudados (HIPC) de mediados de la década de 1990, las vulnerabilidades en los países de bajos ingresos han aumentado significativamente y la tendencia es preocupante. Alrededor del 15 por ciento de los países de bajos ingresos ya están agobiados por la deuda y otro 45 por ciento enfrenta vulnerabilidades de deuda elevadas. A medida que aumentan las tasas de interés internacionales, esto crea riesgos aún mayores y restringe el espacio fiscal.

Mientras tanto, los cambios en el panorama de los acreedores hacen que sea más difícil para los países reestructurar las deudas que no pueden pagar. Los acreedores son más diversos que en el pasado y los mecanismos de coordinación son en gran medida imperfectos. La fragmentación geopolítica se suma a la difícil situación que enfrentan los países más pobres al dificultar la creación de un consenso internacional en áreas de interés común, incluida la deuda.

Acelerar la implementación del Marco Común del Grupo de los Veinte para el tratamiento de la deuda es esencial para garantizar la coordinación y la confianza entre acreedores y deudores. Las primeras lecciones del caso exitoso de Chad podrían aplicarse a Ghana y Zambia para acelerar el progreso.

La Mesa Redonda Global de Deuda Soberana, iniciada en febrero por el FMI, el Banco Mundial e India (como presidente del G20) tiene el potencial de alcanzar un mayor consenso entre las partes interesadas clave. Estamos trabajando arduamente para lograr un mayor progreso cuando todos los participantes de la mesa redonda (acreedores y deudores) se sienten juntos el 12 de abril, durante las Reuniones de Primavera.

Claramente, cuando los ministros de finanzas y los gobernadores de los bancos centrales de nuestros 190 países miembros lleguen a Washington la próxima semana, habrá mucho que discutir. Pero estos líderes no deben permitir que otros desafíos desplacen las necesidades apremiantes de las naciones más pobres del mundo.

Apoyar al PRGT es una excelente manera de mantener este tema en la cima de la agenda global.

-Este blog refleja las contribuciones de investigación de Guillaume Chabert, Kangni Roland Kpodar y Xin Tang.

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