Dólares: un mes de cobre chileno, equivalen a 38 meses de toda la economía mendocina

Las exportaciones del vecino país durante el cuarto mes del año superaron los US$8.000 millones y más de la mitad corresponden a la minería. Los números.

Las exportaciones se vuelven a levantar en Chile de la mano de la actividad minera y en medio de un aumento del precio del cobre. El vecino país, con una industria minera desarrollada, está aprovechando el fuerte aumento que registra el precio del metal rojo. Además, sigue trabajando fuerte en la búsqueda y desarrollo de nuevos proyectos para enfrentar una caída en la producción.

Mientras eso sucede en el vecino país, el principal productor de cobre del mundo, tanto en Mendoza como en la Argentina las exportaciones de cobre siguen estando en cero. Aún no se pone en marcha ninguno de los ocho proyectos de la denominada "Mesa del Cobre".

En Mendoza estamos en pañales después de más de 17 años de congelamiento total de la actividad por la normativa antiminera vigente, la misma que el Ejecutivo provincial espera sortear con el nuevo plan de desarrollo que se está impulsando.

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Sin embargo, el mejor ejemplo del impacto de la minería en el desarrollo está al otro lado de la cordillera, donde la industria volvió a apalancar las exportaciones trasandinas.

Del total de exportaciones chilenas de abril, la minería fue responsable del 57% del total, con US$4.816 millones enviados al mundo, principalmente en forma de concentrado de cobre.

Si vemos puntualmente al metal rojo, sólo el cobre totalizó US$ 4.186 millones en abril, lo que significa 25,3% por encima del mismo mes del año pasado. Es decir, el 85% de las exportaciones mineras corresponden a cobre.

Si tomamos sólo los envíos de cobre de abril en Chile y lo comparamos con el total de las exportaciones mendocinas del 2023 (que alcanzaron los US$1.312 millones), nos encontramos con una realidad muy fuerte.

Toda la economía mendocina necesitaría de 38 meses de exportaciones para llegar a la cantidad de miles de millones de dólares que el cobre chileno logra exportar en sólo un mes.

Aunque abril, y el momento actual, es especialmente positivo por el precio del mineral, la diferencia en otros momentos seguía siendo muy lejana a favor del cobre trasandino.

Dólares: un mes de cobre chileno, equivalen a 38 meses de toda la economía mendocina

Aunque Mendoza aún debe esperar un tiempo para pensar en exportaciones de cobre, antes podría ver algún beneficio a partir del desarrollo de Potasio Río Colorado que se proyecta para estar operativo en cinco años.

De acuerdo a los análisis previos a la venta a Minera Aguilar de José Luis Manzano, las proyecciones indicaban que con una producción de 1 millones de toneladas de potasio por año la facturación llegaría a los US$600 millones. Si la producción se eleva a 1,5 millones de toneladas, la facturación anual llegaría a los U$900 millones.

En ese contexto, sólo la minería aparece -por ahora- como una alternativa para mejorar las condiciones de la economía mendocina.

Exportaciones totales en Chile

En abril las exportaciones trasandinas alcanzaron los US$ 8.412 millones, un 15% más que el mismo mes del 2023. Este fuerte impulso se dio gracias a lo que se logró en el sector minero, que realizó envíos al exterior por US$ 4.816 millones en el cuarto mes del 2024. 

La cifra significa un aumento de 21,2% respecto a abril del año pasado, con una marcada tendencia por la suba del mineral de cobre, el cual -según proyectan los especialistas- seguirá aumentando por la escasez de uno de los metales críticos de la transición energética.

Según Emol, los concentrados de cobre tuvieron un avance de 47,5% y los cátodos de 0,2%. Por su parte, el litio cayó 22,5%, registrando ventas por US$ 298 millones.

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