Kerchner, del ostracismo a un puesto silencioso, pero clave

El director por Mendoza en YPF, Martín Kerchner, será el experto financiero del Audit Committee Financial Expert de la compañía, con poder de control sobre el CEO de la petrolera.

Al ex "hiperministro" de la gestión de Alfredo Cornejo, Martín Kerchner, no le sonrió la fortuna en la carrera por cargos que anhelaba. Quiso ser el candidato a gobernador y Rodolfo Suarez lo aventajó; intentó gobernar Luján de Cuyo y se quedó en las PASO; se imaginó como ministro del gobierno de Suarez, pero más temprano que tarde terminó en un cargo lejos de Mendoza, como director en nombre del Estado provincial en YPF, con exposición nula, debido a que se trata de una Sociedad Anónima que cotiza en Wall Street y la prudencia y el silencio resultan cruciales. Allí, es el único opositor al gobierno de Alberto Fernández en la larga mesa de la compañía.

El momento para el petróleo en el mundo, además, sube a YPF -y a todas las demás de su rubro- a una montaña rusa extrema en las últimas semanas y el final de su enérgico trayecto no está a la vista. Kerchner, acostumbrado a la adrenalina, está en un lugar en donde puede vivirla, aunque casi por televisión: las decisiones que puede tomar desde su silla no son trascendentes. O, mejor dicho, no lo eran hasta ayer. ¿Por qué? La noticia de la inyección de dos dirigentes kirchneristas a YPF y de un sciolista hizo subir lo que podríamos mencionar como "su precio".

La incorporación al directorio del exgobernador de Mendoza Celso Alejandro Jaque como representante del Estado nacional le vino bien, digamos, para mejorar su status en la empresa. Igual podría decirse de la llegada de Héctor Recalde y Ramiro Manzanal. Si bien Kerchner y Jaque (como antes lo hicieran otros directores por Mendoza, como Enrique Vaquié y Gabriel Fidel) cultivan un silencio cuasi religioso, del comunicado que YPF envió a la Comisión Nacional de Valores se infiere con claridad que quien fuera el "Tankerchner" todoterreno de Alfredo Cornejo en Mendoza logra un puesto -por decisión del titular de la compañía, Guillermo Nielsen- de alto valor: será el experto financiero en el Audit Committee Financial Expert e integrará ese espacio junto al nuevo incorporado, Ramiro Manzanal y Arturo Giovenco, un abogado de confianza de Nielsen. Este es un lugar estratégico sobre el control del CEO.

La política juega en todos lados, y en este en particular, cabe recordar que Nielsen -que era el candidato de Alberto Fernández al puesto en que finalmente designaron a Martín Guzmán, por un supuesto veto de Cristina Kirchner a la figura del "liberal"- no tuvo parte en el nombramiento de Jaque ni de Manzanal ni de Recalde. De allí que jugó con piezas propias y "prestadas" disponibles: Giovenco y Kerchner.

Habrá que esperar a ver el desempeño de Jaque y para qué misión fue introducido allí: pasó del "mapa del delito" al "mapa del petróleo", desplazando a uno de los máximos expertos del país en la materia, Daniel Montamat. A YPF se le acercan tiempos difíciles debido al contexto internacional propio del rubro hidrocarburífero, pero también por la pandemia de coronavirus covid-19. Se aguarda la asamblea de accionistas de fines de abril, con las incógnitas sobre la modalidad de su realización o su cancelación. El tema es que esa instancia tiene poder para aceptar o rechazar a los directores propuestos.

El año pasado, YPF reportó pérdidas por $33.379 millones, principalmente porque el derrumbe del precio del gas le hizo revaluar sus activos a los nuevos valores más bajos. Se aguarda que se repita la situación con las reservas de petróleo, si los valores se mantienen en torno a los US$27,8 el barril, como cerró ayer la cotización del Brent (e índice de precios del petróleo utilizado en el Mar del Norte). Además, las acciones valen cada una US$3,4, luego de haber tocado un piso de US$2,4 la semana pasada.

Daniel González, CEO de la compañía, dijo la semana que termina que bajaron entre 30% y 40% el crudo que procesan para adecuarse a un nivel de consumo menor, por lo que "los tiempos que vienen serán difíciles", según le comunicó al personal. "La demanda de naftas está 70% debajo de los días anteriores; el gasoil está más cerca del 50%, y el combustible de aviación bajó cerca del 90%. Esto nos dejará con la necesidad de exportar crudo a precios bajos, con lo cual nuestros ingresos claramente van a ser afectados negativamente", señaló en un video que circuló entre los ejecutivos a su cargo.

Es en este contexto que las figuras de dos mendocinos, uno que fue gobernador y otro que quiso serlo, cobran una nueva relevancia en el sostenimiento de la empresa argentina de hidrocarburos en tiempos de tormentas muy fuertes. Allí el silencio de políticos acostumbrados a hablar en "on" y en "off" vale más que el petróleo que administran. Y si bien no lo sabremos de su propia boca probablemente, el ajedrez de la gran compañía los tendrá como protagonistas y, todo indica, en partes enfrentadas del tablero.

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