Los Colonna, una familia principesca romana, entre el poder y la gloria

Podríamos seguir una larga fila de familias en el periodo del Renacimiento, pero con ésta damos por terminada esta serie, para continuar con arte y cultura de la Península en los próximos artículos.

José Jorge Chade

La Familia Colonna, una de las tantas familias principescas romanas, cuyo nombre deriva del castillo de Colonna que posee desde la antigüedad. Descendiente de los condes de Tusculum, su poder se desarrolló desde los primeros años del siglo. XII gracias al apoyo y protección de los papas. Muchos de sus miembros fueron de hecho cardenales creados y varios otros tenían el codiciado título de senadores de Roma. 

Este acuerdo rompió con Giovanni, quien fue el primero en atreverse a contrastar con el poder papal (1239). Un aspecto significativo de este contraste fue la dramática lucha que los Colonna libraron contra Bonifacio VIII, de la odiada casa de los Caetani. Primero derrotados y dispersos, luego contraatacaron con el apoyo interesado de Felipe el Hermoso; y de los sucesivos papas franceses obtuvieron una riqueza y un prestigio político cada vez mayores. Durante el cautiverio de Aviñón pudieron así dominar la vida de Roma, encontrando el único obstáculo a su voluntad la adversa e igualmente turbulenta familia Orsini. La familia Colonna alcanzó la cima del poder cuando Odo fue elegido Papa con el nombre de Martin V.

 Papa Martino V -Opera de Antonio Pisanello 1419

Durante el transcorrere del 1400, el exponente más importante fue el Papa de la familia Martín V, Oddone Colonna (1417 - 1431), quien puso fin al período sombrío del "cautiverio de Avignon" y el "cisma occidental". Durante aproximadamente un siglo, Roma había sufrido una profunda crisis y un vacío de poder que había provocado furiosas luchas entre las principales familias armadas, entre las que sobresalían Colonna y Orsini. Estos enfrentamientos habían afectado al papado de Bonifacio VIII Caetani, acérrimo oponente de los colonos, con quien Sciarra Colonna había llegado a la famosa afrenta de la "bofetada de Anagni"; pero también habían involucrado a los varios vicarios papales que se sucedieron durante la estancia de los papas en Aviñón. Las dos familias dominaban sus respectivos barrios, así como dos vastas áreas rurales alrededor de Roma: los Orsini al norte, los Colonna al sur. Este último custodiaba militarmente tres rutas de acceso a la capital, Appia, Prenestina y Casilina, mientras que Flaminia, Salaria y Cassia estaban controladas por los Orsini.

El Papa Martín V, con la intervención de Santa Catalina de Siena, trae la Sede Apostólica de regreso a Roma y, como diplomático refinado, comienza un trabajo de verdadera pacificación y reconstrucción de la ciudad. El Renacimiento romano tiene en él un exponente ilustrado de primer orden y su atención se centra, entre otras cosas, en las cuatro principales basílicas romanas, a las que dedica el máximo cuidado, así como en la reorganización de los distintos departamentos papales.

Eligió el Palazzo Colonna como su residencia, que por lo tanto se convirtió en sede apostólica durante once años.

En la segunda mitad de la década de 1400, la familia se enfrentó a otro pontífice aliado con los Orsini, Sixto IV Della Rovere y Roma volvió a caer en un clima de amargos enfrentamientos entre diferentes facciones, que continuó en fases alternas incluso bajo el pontificado de Alejandro VI Borgia . Este período de turbulencias terminó definitivamente gracias a la paciente y prolongada labor de mediación del Papa Julio II della Rovere(El Papa Guerrero) sobrino de Sixto IV , quien en 1511 alcanzó un solemne tratado de paz entre Colonna y Orsini; la "pax romana" de hecho sanciona el fin del conflicto que había ensangrentado a Roma durante más de dos siglos. Los jefes de las dos familias romanas, Fabrizio I Colonna y Giulio Orsini, en presencia del Pontífice y los máximos representantes de las familias ilustres que siempre se han alineado con una u otra, juran y firman solemnemente un acto de compromiso, abrazándose unos a otros frente al altar y remitiendo recíprocamente cada falta pasada. La paz entre las dos familias se ve solemnizada por el matrimonio entre Marcantonio II Colonna y Felice Orsini. Los padres del novio son Ascanio y Giovanna d'Aragona, sobrino del emperador Carlos V. Este ilustre parentesco es decisivo durante el "saqueo de Roma" en 1527, cuando las tropas de Carlos V sometieron a fuego y espada a toda la ciudad de Roma , mientras que el Palazzo Colonna no se toca y ofrece asilo y protección a unos tres mil ciudadanos, incluidos varios cardenales e Isabella d'Este.

Después de Martín V, el papado, salido de la larga crisis del Gran Cisma, supo fortalecerse y la familia Colonna tuvo que adaptarse a la nueva situación, terminando por ponerse al amparo de los distintos poderes de la península. : del rey de Nápoles, al emperador, a España. Hasta que, desde el pontificado de Pío IV en adelante, también hicieron las paces con el papado, al que se mantuvieron fieles, recibiendo a cambio riquezas y honores.

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