Familias de Italia: Isabella d'Este, marchesa di Mantova

Isabella d'Este, marchesa di Mantova (o Mantua) fue una de las mujeres más activas, inteligentes y famosas del Renacimiento italiano. Desde Italia, escribe José Jorge Chade.

En realidad he tratado de hacer un resumen de la vida de Isabella, una grande del Renacimiento, pero su historia tan plena de sabiduría, estrategias militares y gubernativas, familiares, artísticas, de ceremonial, protocolo, moda etc., han hecho imposible poder hablar de ella en menos páginas de las que les cuento a continuación.

Isabella d'Este, marquesa de Mantua, nació en Ferrara el 17 de mayo de 1474, hija mayor del duque Ercole I d'Este y Eleonora d'Aragona, hija del rey de Nápoles Ferdinando I.

En febrero de 1476 estuvo con su madre en el carnaval de Venecia en el primero de los viajes que tanto le encantó posteriormente, al que siguió una estancia de seis meses en Nápoles a partir de mayo de 1477. En abril de 1480 se propuso el contrato de matrimonio de Isabella con Francesco Gonzaga, de quince años, heredero del marquesado de Mantua, a cambio de una dote de 25.000 ducados; el contrato, estipulado en Ferrara el 28 de mayo, fortaleció una alianza entre los dos estados vecinos ya consolidada por experiencias previas de parentesco. Desde los primeros informes de los enviados de Mantua, el prometido fue descrito como muy inteligente y con una fuerte personalidad. Poco hermosa desde la infancia, tras su llegada a Mantua se caracterizó por una gordura precoz que luego dio paso a un pronunciado estado de sobrepeso.Los pactos matrimoniales preveían la llegada de la novia a Mantua no antes de los trece años. Solicitada como esposa poco después también por Ludovico Sforza il Moro, regente de Milán, el segundo hijo, Beatrice, fue prometido a Sforza. A finales de junio Isabella conoció a Gonzaga por primera vez con motivo del viaje a Mantua, todavía con su madre, para celebrar el compromiso de Chiara Gonzaga, hermana de Francesco, con Gilberto di Montpensier.

Mientras esperaba llegar a la edad de casarse, Isabella, aparentemente poseyendo una memoria extraordinaria, continuó su educación al principio bajo la guía de Jacopo Gallino y luego de Battista Guarino, ya entonces un famoso profesor de la Universidad de Ferrara. Con ellos abordó el estudio de los clásicos, de las gramáticas latina y griega, y ella misma compuso versos. Junto a la poesía -que practicó con el erudito Antonio Tebaldeo, también su tutor-, desarrolló un gran amor por la música, el canto y la danza, que pronto compartió con el futuro esposo.

El 14 de julio de 1484, con la muerte de Federico Gonzaga, Francesco se convirtió en marqués de Mantua. Al principio, fiel a la alianza tradicional con Milán, en marzo de 1489 Gonzaga firmó un nuevo contrato con la Serenísima y abandonó Ludovico il Moro. El cambio de estrategia del marqués coincidió con el deseo de concluir los pactos matrimoniales y llevar a Isabel a Mantua, donde tuvo lugar la entrada oficial el 15 de febrero. 1490, tras la celebración del matrimonio, realizado por poder en Ferrara el 11 de febrero.

Los cronistas se refieren a 17.000 extranjeros invitados al grandioso evento de Mantua, conmemorado con una medalla que representa el perfil de los cónyuges en el anverso. Se preparó un apartamento para la novia en el piso noble del castillo de S. Giorgio contiguo a la Camera Picta del Mantegna donde la melancolía y las ausencias cada vez más frecuentes de su marido, debido a las obligaciones asumidas con la conducta militar, fueron en parte aliviadas por el asidua compañía de su querida cuñada Elisabetta Gonzaga, duquesa de Urbino. Con ella Isabella compartió los primeros meses comprometida en visitas a numerosas iglesias y palacios de la ciudad y en las villas del campo como Goito, Cavriana, Marmirolo y Porto Mantovano hasta ir por breves estancias en el lago de Garda en la villa de Tuscolano, uno de sus favoritos.

El proyecto de Isabella de crear un estudio en el castillo en el que almacenar los libros recopilados en esos primeros años de Mantua con los objetos artísticos comenzó en este período. Pronto la colección representó un motivo de admiración e imitación para todas las cortes.

Después de celebrar el carnaval de 1492 en Ferrara, como más tarde seguiría haciendo por costumbre, en agosto fue a Milán para reunirse con su padre Ercole en una visita oficial y, mientras estaba en Roma, la elección al papado de Rodrigo Borgia,(Alejandro VI) un amigo de antigua fecha de los Gonzaga, abrió nuevos escenarios en la política italiana y en las aspiraciones tanto de Mantua como de Moro, a principios de octubre Isabella continuó hacia Génova, regresando poco después a Ferrara y llegando a Mantua a finales de diciembre. Incansable, en mayo del año siguiente fue oficialmente a Venecia para afirmar, como consorte del comandante general del ejército veneciano, la alianza con la Serenissima. En esa ocasión tomó contacto con los numerosos talleres de cristal de Murano con los que inició una relación que se mantuvo activa y exigente. En julio de 1493 fue a Ferrara, donde murió su madre, la duquesa Eleonora d'Aragona, el 11 de octubre; El dolor de Isabel, ya entonces famosa por la elegancia y el refinamiento de su ropa, cuya fama estaba destinada a extenderse aún más en los años siguientes en todas las cortes europeas, no le impidió sobresalir incluso en el duelo al ordenar en Francia a su hermana. -in-law Chiara telas negras más preciosas que las italianas. (Todavía se le llama hoy en el mundo de la moda, el Cocò Chanel del 1500)

El 31 de diciembre. 1493 nació la hija mayor Eleonora: en los anuncios a la familia se expresaba pesar por haber dado a luz a "una mujercita", algo no compartido por Francesco, quien incluso después siempre se mostró orgulloso de esa primera hija luego adoptada con cariño por Elisabetta Gonzaga, duquesa de Urbino, adonde fue en marzo de 1494 después de una peregrinación a Loreto y Asís; en enero de 1495 estaba en Milán, cerca de su hermana para su segundo parto.

Aún en ausencia de Francesco, quien partió el 22 de febrero para oponerse a las fuerzas francesas restantes en el Reino de Nápoles, otra hija, Margherita, nació en Mantua el 13 de julio de 1496, nuevamente para gran decepción de Isabel, seguida del dolor de la temprana muerte de la niña el 23 de septiembre, sufrimiento que Isabel quiso compartir con Francesco yendo a su encuentro hasta Ancona el 9 de octubre. El 2 de enero 1497 volvió a golpear en los afectos familiares la desaparición en Milán de la adorada Beatriz, esposa de Ludovico Sforza "El Moro". El 27 de junio de 1498 Ludovico llegó a Mantua en visita oficial, permaneciendo tres días, durante los cuales anunció la conducta encomendada a Gonzaga, para gran regocijo de Isabel: sentimiento que tuvo que ocultar cuando, en febrero de 1499, el rey de Francia y Venecia se aliaron e invadieron el ducado de Milán, obligando al moro a refugiarse en el Tirol con el emperador.

El 2 de octubre Luis XII entró en Pavía, donde conoció a Gonzaga que se había puesto a su servicio; Isabel se declaró fiel sierva del rey de Francia, que el 8 de abril derrotó definitivamente a Sforza en Novara. Para el alivio del peligro escapado, el 17 de mayo de 1500, su cumpleaños, se unió a la alegría de finalmente dar a luz al hijo tan esperado en quien se renovó el nombre de su abuelo paterno, Federico, y para quien quería. ser padrinos, emperador y el cada vez más poderoso Cesare Borgia; otra hija, Ippolita, nació el 1 de junio de 1501.

Tan pronto como, en los primeros meses de 1502, Lucrezia Borgia, esposa de Alfonso d'Este, llegó a Ferrara, Isabella comenzó a competir con ella en las formas de vestidos y peinados durante la boda y durante el resto del carnaval, después de el cual fue en peregrinación a Padua, procediendo luego a Venecia junto con sus cuñados Elisabetta y Sigismondo, este último también muy cercano a Isabel por un sincero afecto.

En el otoño de 1502, mientras Francisco se dirigía a Francia con Luis XII, Isabel asumió la regencia del estado manteniéndolo intacto, a pesar de los peligros que lo amenazaban. Al regresar el 7 de febrero para participar en la campaña francesa en el Reino de Nápoles ocupado por los españoles, Gonzaga tuvo que renunciar a él por una enfermedad que habría sido fingida en concierto con Isabel para no contrariar al Papa. Alejandro VI murió el 18 de agosto En 1503, los Gonzaga partieron hacia Nápoles, dejando una vez más las riendas del gobierno a Isabel.

Tras la muerte de su padre, ocurrida el 24 de enero. En 1505, como prueba de la ascendencia aún viva en la familia de origen, tuvo que intervenir en una disputa entre el cardenal Ippolito, apoyado por el duque Alfonso, y los otros hermanos Giulio y Ferrante, que derivó en el encarcelamiento de este último.

El 2 de noviembre de 1505, el nacimiento de Hércules, llamado oficialmente Luigi en honor al rey de Francia, reforzó las expectativas de una tranquila continuidad dinástica en Mantua, destinada a consolidarse el 28 de enero de 1507 con el nacimiento del tercer varón, Ferrante. En abril de 1509, Francesco Gonzaga comprometido en el campo de la Liga que vio al papa, al emperador, a Francia, a España ya Alfonso dell' Este unidos contra Venecia, asumió la más difícil de sus regencias. El Gonzaga fue enviado a finales de julio por el rey de Francia para ocupar Verona y por el emperador para conquistar Legnago, cerca del cual, con un golpe de los venecianos, en la noche del 7 de agosto fue capturado y hecho prisionero a Venecia.

En agosto de 1512, mientras recibía a los enviados de las potencias europeas reunidos en la Dieta de Mantua, Isabella, gracias a la corrupción de sus damas de honor, hizo rival al virrey español Raimondo de Cardona y al obispo de Gurk y representante imperial Matteo Lang enamorado para "la Brognina", Eleonora, la más atractiva de sus damas de honor, cuyas artes de seducción contribuyeron al regreso de Milán a Massimiliano Sforza (Su sobrino, hijo de Beatriz y de Ludovico "El Moro"). Entonces invitada por su sobrino en enero de 1513 para el carnaval, le sugeriò, en el vacío de poder que siguió a la muerte de Julio II, recuperar las ciudades de Parma y Piacenza, donde apareció junto a su sobrino Sforza en la entrada oficial.

Unos meses más tarde, el 29 de marzo de 1519, Francesco Gonzaga murió, sufriendo durante años una forma grave de enfermedad francesa que había ayudado a mantener separados a la pareja.

A pesar de esta condición, aunque notablemente disímiles en carácter e intereses - Francesco inferior en intuición política y menos inclinado a la literatura y la cultura - los dos cónyuges, sin embargo, lograron en los treinta años de matrimonio garantizar con su política, a veces aparentemente en desacuerdo, la independencia del Marquesado amenazada por los numerosos conflictos que caracterizaron la crisis italiana entre los siglos XV y XVI.

Asumido la regencia por dictado testamentario junto al cardenal Sigismondo y hasta los 22 años de Federico, Isabella expulsò del Estado a los consejeros del difunto marqués, sus acérrimos enemigos, Vigo da Camposampiero e Tolomeo Spagnoli, este último involucrado en una investigación que reveló todas las fechorías y abusos cometidos en el ejercicio de su autoridad.

El 28 de junio de 1519, la elección imperial de Carlos V, responsable de la investidura del feudo, requirió un cambio de rumbo en la política de alianzas llevada a cabo hasta entonces. Por tanto, puso en marcha algunas opciones bien definidas: en mayo de 1520 instó a León X (un Medici), a través de Sigismondo entonces titular de la diócesis, el obispado de Mantua a favor de su hijo Ercole, el primer paso hacia el cardenalato; habiendo recibido una negativa, a fines de junio envió a Baldassarre Castiglione a Roma para convencer al Papa de la lealtad leal del estado de Mantua, mientras tanto adelantaba la solicitud de una conducta para Federico. Gracias a la hábil labor diplomática de Castiglione, en julio de 1521 el joven marqués Federico II fue nombrado capitán general de la Iglesia.

Con el literato, al que estaba ligada por un sincero afecto, viajó a Padua y Venecia en la primavera de 1523 junto al duque Alfonso d'Este (su hermano y esposo de Lucrecia Borgia), a quien ella misma había convencido de acercarse al Imperio durante su estancia en Ferrara en el otoño del año anterior. En julio, confirmando su ya consolidada posición proimperial, envié a Ferrante de dieciséis años a España a Carlos V, primer paso en esa carrera política y militar que le habría llevado a convertirse en general de las tropas imperiales, virrey. de Sicilia y gobernador de Milán.

Adriano VI, murió el 14 de septiembre de 1523, Isabella entonces, después de haber trabajado en vano por la elección de Segismundo, aceptó de buen grado el nombramiento de Clemente VII, de quien esperaba la púrpura para Hércules, proyecto para el que trabajó desde febrero de 1525 cuando, después de haber estado ausente de Mantua varias veces debido a serios malentendidos con su hijo cada vez más fascinado por Isabella Boschetti (amante), decidió ir a Roma para el año jubilar, oficialmente en peregrinación. Llegó a Roma el 2 de marzo de 1525, fue recibida en el palacio por su yerno el duque de Urbino y recibida por el Papa el 6 de marzo, y el 1 de junio se trasladó al palacio Colonna en Santi Apostoli.

De regreso a Mantua, recibida en la riva del río Mincio en Governolo por Federico y Ercole, quienes la recibieron , Isabella finalmente llegó a Mantua el 14 de junio mientras el barco, con todos los bienes y objetos de arte, era capturado por los piratas berberiscos, con quienes tuvo negociar para el rescate.

Los trágicos acontecimientos vividos en Roma no cambiaron los hábitos de Isabella y reforzaron esa autoridad que le fue reconocida por unanimidad: después de ser comisionada por su hermano Alfonso, en noviembre de 1528, para representarlo en Ferrara para recibir a su sobrino Ercole, que regresaba de Francia con su nueva esposa Renée, hija de Luis XII -, en el otoño de 1529 asistió al encuentro en Bolonia entre el papa y el emperador, cuya coronación en la Basìlica de San Petronio (24 de febrero de 1530) suscitó como de costumbre un gran asombro por el refinamiento de los vestidos y el atractivo de su seguimiento de damas de honor, con las que se vio obligada a marcharse a toda prisa debido a los disturbios entre los numerosos pretendientes italianos y españoles. Recibido triunfalmente en Mantua pocos días después, Carlos V premió la elección imperial de Federico otorgándole el título de duque y aprobando su matrimonio con su tía Julia de Aragón, prima de Isabella; La unión, hecha posible por una bula de Clemente VII de mayo de 1529 en la que el pontífice, a petición de Federico, había cancelado la boda con María Paleólogo, parecía poner fin a los intrincados asuntos maritales del duque que había visto a Isabella. Se activó entonces, durante su última estancia en Roma para casarlo con la hija del rey de Polonia.

Desde entonces, Isabella ha vivido cada vez más retraída en su apartamento, donde el 22 de diciembre. 1535 dictó el testamento con el que dejó una sexta parte de su dote a cada uno de sus hijos, entregando en usufructo las fabulosas colecciones artísticas recogidas en la Gruta y el Studiolo a su nuera, pero no entregó sus documentos y joyas, especialmente tenía como objetivo aumentar la colección.

Después de una visita a Venecia, cuando regresó en condiciones de sufrimiento físico generalizado causado por el mal tiempo. El malestar no la dejaría nunca y fue la causa de su muerte, ocurrida el 13 de febrero. 1539. Quiso ser enterrada sin grandes ceremonias en la iglesia del convento de S. Paola.

ISABELLA DELL'ESTE GONZAGA (Paul Rubens 1605).


Con la muerte de Isabel, el Renacimiento italiano perdió a una de las protagonistas indiscutibles de su esplendor, "la Primadonna" -como se le suele llamar- cuya gran aspiración por alcanzar la belleza ideal, perseguida en todo objeto y por todos los medios, está representada por obras que recogió a lo largo de su vida en el Studiolo y en la Gruta. Los inventarios de Stivini, elaborados poco después de su muerte, se conservan, junto con la impresionante correspondencia, de más de 30.000 cartas, en el Archivo Gonzaga del Archivo del Estado de Mantua: una documentación que permite desentrañar las complejas relaciones artísticas y culturales de Isabel con las mujeres y hombres de la cultura de la época desde entonces, en su natal Ferrara, había estado en contacto con los pintores Ercole de 'Roberti y Lorenzo Costa y con muchos escritores entre los que se encuentran, además de B. Guarino y A. Tebaldeo, Matteo Maria Boiardo, Niccolò Lelio Cosmico, cuya obra quería coleccionar íntegramente, y Ludovico Ariosto. Se conocen las relaciones que mantiene Isabella con escritores, humanistas, filósofos y otros exponentes de la cultura, entre ellos los miembros de su familia Giovanni, Cesare y Luigi Gonzaga junto con Baldassarre Castiglione; en la zona de Mantua el secretario Mario Equicola, Francesco Vigilio tutor de sus hijos Eleonora y Federico, Battista Spagnoli, Teofilo Folengo, Battista Fiera, Pietro Pomponazzi y Paride Ceresara. A este último le encomendó la redacción del programa iconográfico de la Lucha entre el amor y la castidad realizado por Perugino para la galería de las cinco pinturas alegóricas del Studiolo con las que, mediante un complejo simbolismo moralizante, pretendía exaltar la castitas o virtus, que ella habría encarnado, quizás también entendida como una oposición a la deshonestidad que por su misma naturaleza poseía el hombre y de la que debería redimirse.

Entre los otros escritores con los que mantuvo una viva correspondencia y con motivo de numerosos viajes, hay que mencionar a Paolo Giovio, a quien debemos las primeras lecturas de las complejas empresas inventadas o adoptadas por I. y representadas en la Gruta y la definición de la Academia de S. Pietro en referencia a ese grupo de hombres de cultura que se reunieron en el palacio de Isabel en la plaza de San Pedro. Matteo Bandello se incorporó a la Academia cuando llegó a Mantua en 1517, acogido en el grupo literario de Isabel, en cuya presencia contó algunas de sus historias. En el Norte tuvo relaciones con Giangiorgio Trissino, que le dedicó los retratos del diálogo I, y Pietro Bembo; en el Centro y el Sur tuvo intercambios con Niccolò Machiavelli, Francesco Guicciardini, Bernardo Accolti conocido como Unico Aretino, cuyas rimas grandilocuentes amaba dejarse seducir, Bernardo Dovizi da Bibbiena, quien se definía juguetonamente como su "moccicone", Vincenzo Calmeta, Fabrizio y Vittoria Colonna Jacopo d'Atri, Jacopo Sannazzaro y Giovanni Pontano que se ganaron el reconocimiento por tener la figura de Virgilio, tan querida por los humanistas, reevaluada en Mantua. Sus intereses también incluyeron la lectura de libros sobre prácticas mágicas, como el Libro de la Fortuna de Girolamo Ziliolo, y una gran curiosidad despertó en ella las historias de extraordinarios descubrimientos científicos y geográficos como el de Antonio Pigafetta quien, un veterano de la circunnavegación del globo , fue recibida por ella en Mantua a finales de 1522.

Es al campo de las artes al que le debemos la más amplia notoriedad de Yo, hecho posible por su incansable labor de comisionar y coleccionar ejercida para toda forma de obra de arte; Además de las fabulosas alegrías meticulosamente enumeradas en el inventario, es famosa su colección de piedras semipreciosas talladas en relieve con piezas preciosas elaboradas para ella por Francesco Anichini, así como la colección de relojes cuyos ejemplares se describen, en reloj de arena o en las formas más modernas con esfera, todavía en los inventarios stivini. La disposición de los objetos recogidos en la Gruta donde, sin orden aparente, se guardaban piezas antiguas y modernas junto a medallas, monedas, estatuas o pinturas, quería estimular al espectador a un sereno enfrentamiento entre los objetos, entre los que destacaba la conspicua colección de antigüedad.

De las precisas investigaciones realizadas sobre la colección durante treinta años por C. Brown surge el mundo de las relaciones que permitieron la creación de la colección; Destacan las numerosas piezas escultóricas de Pier Jacopo Alari Bonacolsi, conocido como el Antiguo por su habilidad para representar modelos clásicos, debidas a Isabella por una intercesión con Francesco a favor de un banco perteneciente a la familia del artista, son dignas de mención. Pero si ella misma se definía insaciable en la pasión por coleccionar objetos antiguos, en la producción artística a menudo aparece como una cliente autoritaria, por lo que tuvo que acusar en varias ocasiones la negativa de los artistas a los que había acudido para la realización de obras destinadas al Studiolo; Caso emblemático el de Giovanni Bellini reivindicado en 1496 como una alternativa a Mantegna, considerado demasiado clásico para los gustos graciosos más modernos de Isabella, ciertamente más en sintonía con Lorenzo Costa. En 1506 fue Costa quien sustituyó a Mantegna por la tercera de las cinco pinturas alegóricas del Studiolo y completó la cuarta, ya esbozada por Mantegna, autor de las dos primeras. En 1505, el cuadro de Perugino y la puerta de Gian Cristoforo Romano se incorporaron al proyecto alegórico, que resumía el programa de auto-celebración de I. como protector de la música y las artes. En ese año yo había iniciado contactos con Francesco Francia, quien en 1510 hizo pintar el retrato de Federico y el suyo, ahora perdido, pero utilizado como modelo por Tiziano cuando en los años maduros de Isabel la retrató en su forma juvenil. Las peticiones directas a Leonardo fueron menos afortunadas, pero en 1500, de camino a Venecia desde Milán, pintó el famoso retrato al carboncillo de Isabel conservado en el Louvre de Mantua. Aún más lamentable fue el resultado de las solicitudes hechas a Rafael en Roma a pesar de la meditada meditación de Castiglione. Alrededor de 1530 Isabel completó el ciclo de pinturas alegóricas asignando a Correggio la ejecución de las dos pinturas de la Alegoría del vicio y la Alegoría de la virtud para ser asignadas al nuevo Studiolo, que ya había sido trasladado durante algunos años a los apartamentos de los viudos de Cortevecchia. . La decoración de ese palacio había sido confiada al manto Lorenzo Leonbruno, pintor que siempre disfrutó del favor de Isabel y cuyo declive, tras la llegada de Giulio Romano en 1524, representa el cambio de gustos en el entorno de la corte de Mantua y la mudanza contemporánea. de Isabella desde su gestión artística, ahora en manos del nuevo Marqués Federico II Gonzaga.

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